Mangrove merupakan salah satu ekosistem langka dan khas di dunia, karena luasnya hanya 2% permukaan bumi. Ekosistem ini memiliki peranan ekologi, sosial-ekonomi, dan sosia-budaya yang sangat penting. Fungsi ekologi hutan mangrove meliputi tempat sekuestrasi karbon, remediasi bahan pencemar, menjaga stabilitas pantai dari abrasi, intrusi air laut, dan tekanan badai, menjaga kealamian habitat, menjadi tempat bersarang, pemijahan dan pembesaran anakan berbagai jenis ikan, udang, kerang, burung dan fauna lain, serta pembentuk daratan. Fungsi sosial-ekonomi hutan mangrove meliputi kayu bangunan, kayu bakar, kayu lapis, bubur kertas, tiang telepon, tiang pancang, bagan penangkap ikan, dermaga, bantalan kereta api, kayu untuk mebel dan kerajinan tangan, atap huma, tannin, bahan obat, gula, alkohol, asam asetat, protein hewani, madu, karbohidrat, dan bahan pewarna, serta memiliki fungsi sosial-budaya sebagai areal konservasi.

Ekosistem mangrove merupakan kawasan ekoton antara komunitas laut dengan pantai dan daratan, sehingga memiliki ciri-ciri tersendiri. Komunitas ini sangat berbeda dengan komunitas laut, namun tidak berbeda tajam dengan komunitas daratan dengan terbentuknya rawa-rawa air tawar sebagai zona antara. Hutan mangrove terbentuk karena adanya perlindungan dari ombak, masukan air tawar, sedimentasi, aliran air pasang surut, dan suhu yang hangat.

Hutan mangrove di daerah tropis relatif heterogen. Spesies yang tumbuh di bibir pantai cenderung berhabitus rendah, sedang yang jauh berhabitus tinggi. Tumbuhan mangrove di Indonesia terdiri dari 47 spesies pohon, lima spesies semak, sembilan spesies herba dan rumput, 29 spesies epifit dan dua spesies parasit, serta beberapa spesies alga dan bryophyta. Kompilasi yang dilakukan Sasaki dan Sunarto (1994) menunjukkan ekosistem mangrove Segara Anakan disusun oleh 64 spesies.

Tumbuhan mangrove diperkirakan berasal dari Indo-Malaysia, kawasan pusat biodiversitas mangrove dunia. Spesies ini terbawa arus laut ke seluruh pantai daerah tropis dan subtropis dunia, pada garis lintang 25°LU dan 25LS, karena propagulnya dapat mengapung. Dari kawasan Indo-Malaysia, mangrove tersebar ke barat hingga India dan Afrika Timur, serta ke timur hingga Amerika dan Afrika Barat. Penyebaran mangrove dari pantai barat Amerika ke laut Karibia, terjadi pada jaman Cretaceous atas dan Miocene bawah, antara 66-23 juta tahun yang lalu, melewati selat yang kini menjadi tanah genting negara Panama. Penyebaran ke timur diikuti penyebaran ke utara hingga Jepang dan ke selatan hingga Selandia Baru. Sehingga sebagai perkecualian, mangrove ditemukan di Selandia Baru (38°LS) dan Jepang (32°LU). Cara dispersal propagul di atas menyebabkan mangrove di Amerika dan Afrika Barat (Atlantik) memiliki luas dan keragaman lebih rendah, karena harus melewati Samudera Pasifik, sedangkan mangrove di Asia, India, dan Afrika Timur memiliki keragaman lebih tinggi.

Hal ini menginspirasi Walsh (1974) untuk membagi dunia mangrove menjadi dua kawasan utama, yaitu Indo-Pasifik Barat yang meliputi Asia,  India dan Afrika Timur, serta Amerika – Afrika Barat. Mangrove dari kawasan Indo-Pasifik Barat sangat terkenal dan beragam, terdiri lebih dari 40 spesies, sedangkan di Atlantik hanya sekitar 12 spesies.

Singapura merupakan negara kawasan Indo-Pasifik yang mempunyai biaodiversitas mangrove terbesar dan merupakan kawasan asal mula tumbuhan mangrove. Namun Singapura adalah negara kecil dengan lahan yang langka. Untuk memenuhi kebutuhan pembangunan, mengoptimalkan pemanfaatan lahan dan reklamasi tanah dari laut adalah dua strategi penting. Faktanya, di bawah rencana konsep 2001, sebagian besar dari timur Pulau Ubin akan direklamasi dari laut untuk menyediakan ruang terbuka yang dibutuhkan untuk olahraga dan kegiatan rekreasi. Pulau Ubin akan dikembangkan menjadi sebuah tujuan rekreasi bagi warga Singapura. Namun, dengan hampir 0,5% tanah di Singapura yang terdiri dari mangrove, pembersihan mangrove untuk lahan reklamasi akan berpotensi mengakibatkan kehancuran warisan alam yang tersisa. Dibandingkan dengan awalnya yang sebesar 13% pada tahun 1820-an, mangrove ini dianggap terancam punah sekarang. Selain itu, ditemukan di patch kecil di sekitar pulau, kemampuan mangrove untuk tumbuh dan bertahan hidup dipertanyakan, sehingga upaya konservasi mangrove tidak dapat ditunda lebih jauh.

Dalam beberapa tahun terakhir, hutan mangrove telah menjadi situs berharga untuk pendidikan dan kegiatan wisata di Pulau Ubin. Pada khususnya Tanjung Chek Jawa, area mudflat yang diketahui mengandung organisme laut yang melimpah dan beberapa diantaranya dianggap hampir punah. Sayangnya, aktifitas ini telah menimbulkan masalah. Mengotori dan merusak tanaman karena menjungkirbalikkan dengan disengaja, menginjak seedling oleh siswa dan pengunjung yang mempenggaruhi regenerasi dan pertumbuhan mangrove. Meskipun hal itu merupakan masalah, jelas bahwa pendidikan dan pariwisata adalah dua kegiatan yang dapat memicu pelestarian mangrove yang jumlahnya terbatas di Pulau Ubin.

Sejak tahun 1992, Pembersihan Pesisir Internasional di Singapura telah memobilisasi ribuan siswa untuk berpartisipasi dalam pembersihan pantai di Singapura. Upaya ini membantu mengurangi jumlah polutan yang ditemukan di sepanjang pantai dan membantu pertumbuhan mangrove. Meskipun upaya ini bermanfaat, strategi yang lebih komprehensif mungkin diperlukan untuk menjamin kelangsungan hidup mangrove di Singapura, dalam hal ini, mangrove di Pulau Ubin. Namun, mengingat masalah kelangkaan tanah di Singapura, setiap upaya konservasi harus pragmatis dalam memastikan bahwa kebutuhan manusia dan lingkungan terpenuhi. Untuk itu, konservasi dipandang sebagai strategi yang bertujuan untuk mengelola campur tangan manusia terhadap lingkungan. Artinya, mencari solusi yang dapat memenuhi kebutuhan untuk mempertahankan keanekaragaman hayati dan penggunaan lahan mengoptimalkan untuk pembangunan ekonomi. Dalam jangka panjang, mencapai pembangunan berkelanjutan yang secara ekonomi dan ramah lingkungan.

Untuk melakukan usaha konservasi terhadap mangrove dengan masalah-masalah tersebut yang ada di singapura maka perlu dilakukan pertama, kawasan mangrove di Pulau Ubin perlu diidentifikasi dan dilindungi oleh Pemerintah. Artinya, daerah-daerah dapat dikukuhkan menjadi cagar alam. Di Pulau Ubin, cagar ini akan dikategorikan, dilindungi dan dipantau. Ini akan memastikan bahwa pembangunan masa depan tidak akan merusak daerah-daerah tersebut.

Kedua, konservasi mangrove dapat dimasukkan dalam Program Keterlibatan Masyarakat yang saat ini dipraktikkan oleh sekolah-sekolah di Singapura. Sekolah akan didorong untuk menanamkan kegiatan konservasi dalam kurikulum mereka. Pelajaran interaktif dapat diadakan untuk mengajar dan mengekspos siswa untuk warisan alam yang kaya Singapura. Bahkan, dua kegiatan yang paling efektif dalam konservasi mangrove adalah pembersihan pesisir dan uprighting bibit mangrove. Hal ini dilakukan karena pembersihan pantai akan membantu untuk mengurangi polusi dan mencegah mangrove dari kematian melalui kontaminasi dan keracunan sementara uprighting bibit akan mempercepat pertumbuhan pohon mangrove baru.

Ketiga, mendidik masyarakat tentang mangrove dan kegunaannya merupakan cara yang efisien untuk melindungi hutan mangrove. Dengan hanya melalui perubahan kesan buruk dan sikap mereka terhadap mangrove bahwa mereka benar-benar akan memiliki kepedulian untuk menyelamatkan hutan mangrove dan membuat mereka untuk berpartisipasi lebih aktif dalam pekerjaan konservasi. Upaya pendidikan masyarakat dapat dilakukan melalui Program Keterlibatan Masyarakat, pameran dan pembicaraan di tempat-tempat umum dan bahkan melalui tanda-tanda mendirikan dan papan informasi di daerah mangrove. Relawan dapat membantu untuk melakukan wisata berjalan yang dipandu pada hutan mangrove dan mengajarkan pengunjung tentang nilai hutan mangrove dan sebagainya. Dengan cara ini, sebagian besar dari mangrove dapat dilindungi dari gangguan yang tidak perlu dan gangguan dari masyarakat.

Keempat, kemitraan dengan organisasi perusahaan dan lingkungan baik lokal maupun internasional juga akan meningkatkan keahlian konservasi dan sumber daya vital. Kemungkinan dari upaya konservasi yang sukses adalah lebih besar ketika upaya ini dilakukan melalui dan didukung oleh komunitas besar.

Akhirnya, jika lahan reklamasi harus dilakukan, yang terbaik adalah bahwa hal ini dilakukan di bagian tenggara dan barat daya pulau. Hal ini karena ini memiliki keuntungan membuat pulau ini lebih luas daripada yang lebih panjang dan sempit. Juga, akan ada keberatan yang lebih rendah dari pecinta alam sebagai daerah ini relatif berbatu dan mangrove yang jarang ada. Sayangnya, hutan bakau di bagian barat daya pulau harus dikorbankan dalam kasus ini.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *