Sejarah evolusi dari keluarga kuda memberikan isyarat awal sejarah ilmu paleontologi vertebrata. Salah satu dari hewan-hewan tersebut adalah seekor mamalia yang dinamakan “Hyracotherium”. Hewan ini hidup di Zaman Eosen. Hewan ini diduga sebagai nenek moyang dari kuda yang hidup sekarang. “Hyracotherium” adalah hewan herbivora yang memiliki kelengkapan empat puluh empat gigi dengan mahkota gigi yang rendah, gigi-gigi ini dipergunakan untuk mengunyah daun-daun dari pohon atau semak.

Tulang fosil kuda (Equidae) pertama digali oleh Montmartre gypsum di kota Paris. Kemudian fosil tersebut dikirim ke Konservatori Paris untuk dipelajari oleh Baron Georges Cuvier, yang pada tahun 1825 menjelaskan dan menguraikan sisanya, yang disebut Paleotherium. Cuvier dikenal sebagai Bapak paeontologi, karena menganggap Eocene Paleotherium menjadi browser yang terkait dengan tapir.

Orang Inggris Sir Richard Owen membuat kontribusi penting yang selanjutnya, ketika pada 1839 ia diangkat dan menjelaskan sisa-sisa Hyracotherium. Dia tidak mengakui Hyracotherium sebagai anggota tertua dari keluarga Equidae, karena pada tahun 1839 ada beberapa fosil tulang kuda sebagai bahan yang dapat dibandingkan. Apakah ia mengenalinya sebagai ancestor dari Equus, karena pada saat itu, konsep intelektual secara bertahap berkembang belum diambil dari komunitas ilmiah.

Pada 1873, ahli paleontologi Rusia Vladimir Kowalevski mempelajari fosil sisa-sisa kuda Inggris dan Eropa yang ada pada tahun 1876, ia adalah yang pertama yang mengakui Hyracotherium sebagai “keluarga kuda relatif”, dalam sebuah perjanjian ia juga sangat setuju dengan gagasan Huxley.

Sementara itu, ilmu paleontologi vertebrata juga berakar di Amerika Utara. Bahkan sebelum Kowalevski dan Huxley mulai mempublikasikan tentang keturunan dari Equus, Joseph Leidy  telah mengeluarkan serangkaian monograf di mana dia orang pertama yang memberikan deskripsi berbeda pada fosil kuda genera Amerika Utara, termasuk Pliohippus, Protohippus, Merychippus, Parahippus, Mesohippus, dan bentuk Hypohippus dan lainnya menyerupai Hipparion Eropa.

Fosil pertama yang diakui sebagai anggota keturunan kuda ditemukan di Eropa: Eocene Palaeotherium (Cuvier, 1825), Anchitherium (Cuvier, 1825) dari masa Oligocene, and Hipparion (de Christol, 1832) dari Miocene. Pada tahun 1872, Huxley memulai mempopulerkan gagasan-gagasan bahwa tulang-tulang yang terkandung pada lapisan stratigrafi berturut-turut, merupakan garis keturunan yang menunjukkan “keturunan dari orang tua”. Perbedaan morfologi kecil antar spesies yang berturut-turut jika dijumlahkan akan menjadi perbedaan besar sepanjang masa nampaknya merupakan sebuah rangkaian yang menunjukkan perubahan evolusioner bertahap.

Skema Marsh tahun 1874, menghilangkan anggota pertama dari keluarga kuda, sekarang lebih dikenal sebagai “Eohippus” yang berarti “dawan horse (kuda Awal)” dinamakan dan dijelaskan oleh Prof. E. D. Cope (1873)  yang tetap berasal dari dasar Eocene yang rendah di New Meksiko dan Wyoming. Beberapa tahun kemudian Cope meyadari bahwa Eohippus bersinonim dengan Hyracotherium Eropa. Tetapi para ilmuwan dan jurnalis masih menggunakn istilah Eohippus. Penggunaan istilah tersebut dianggap benar jika digunakan sebagai istilah local, tanpa dibuat miring, istilah yang benar adalah Hyracotherium.

Marsh-lah yang menyusun sejarah evolusi Kuda pada tahun 1874. Dia menuliskan bahwa Jumlah besar mamalia kuda sekarang diketahui dari lapisan Tertier dari negera ini, dan distribusi regular mereka melalui cabang dari bentukan ini, membuka kesempatan bagus untuk memastikan kemungkinan keturunan langsung dari kuda modern. Perwakilan Amerika terakhir yang punah adalah Equus fraternus Leidy, hampir sebuah spesies, jika tidak seluruhnya, identik dunia lama Equus caballus Linn dan seterusnya.

Faktor Lingkungan pada Evolusi Kuda Equid

Prinsip pertama dari evolusi Darwin adalah adaptasi organisme terhadap lingkungan di mana mereka tinggal. Seiring waktu, kuda mampu beradaptasi dengan lingkungan yang berlaku, atau bermigrasi ke daerah yang lebih cocok. Hanya dua jenis morfologi tubuh kuda yang berkembang di famili kuda: bentuk pengaturan browser ditipekan oleh Hyracotherium, dan bentuk Chalicothère seperti navigator, dicirikan oleh Hypohippus.

Perubahan morfologi pada skala yang lebih kecil dapat juga ditemukan tiap 3 bentuk adaptif ini. Spesiasi, yakni pembedaan (deversifikasi) morfologi cepat dalam interval waktu singkat adalah karakteristik dari keluarga kuda. Tetap kuda, kususnya gigi tahan lama, organisme mempengaruhi mereka bergerak dan kuda-kuda itu lebih berguna untuk penentuan biostratigrafik melalui lapisan post-Paleocene terrigenous di Amerika Utara (Skinner and Johnson, 1984; Skinner et al. 1977; Tedford et al. 1987).

Gambar di atas adalah  terminologi yang digunakan untuk menggambarkan unsur-unsur atau “karakter” yang terlihat pada permukaan oklusal gigi kuda. Perbedaan-perbedaan kecil dalam bentuk, kehadiran dan posisi karakter ini mendefinisikan kriteria untuk apa spesies equid diklasifikasikan dan kita melihat garis keturunan masing-masing.

KARAKTER DAN POLARITAS

Polaritas karakter bersama berasal mengungkapkan 2 hal: pertama, kecenderungan dalam kelompok tertentu – arah evolusi. Sekali polaritas diketahui akan mengungkapkan paralelisme- kecenderungan bentuk terminal/sambungan termasuk clades berbeda untuk mengambil gaya hidup yang sama dan untuk mengembangkan atau mengembangkan kembali struktur yang sama. Paralelisme umum dalam keluarga kuda dan bisa sangat membingungkan.

Tujuh Nodus MacFadden didukung oleh karakter asal sebagai berikut:

  1. Nodus 1: Family Equidae. Tidak ada foramen oval atau confluent (anak sungai) dengan memotong tengah foramen. Foramen optik terpisah dari foraminae lain dalam orbit. Post-protocrista (sebuah cusplet kecil tapi berbeda) terdapat di  premolar atas ketiga.
  2. Nodus 2: Subfamily Anchitheriinae. Gigi pipi atas dari premolar kedua melalui molar terakhir benar-benar persegi atau termolarisasi untuk membentuk deretan pengunyahan. Kaki depan dan belakang punya 3 jari kaki. Terdapata Metacarpal berjari V tetapi tereduksi. Gigi seri dengan kepala gigi berbintik. Tulang premaxilla panjang dan diastema yang relative panjang (ruang gigi ompong atau “bars”). Bentuk rahang bawah semua bulat, dan tidak memiliki Notch posterior.
  3. Nodus 3: Suku Chalicomorphini. Daerah kepala gigi luas pada gigi pipi. Cingula tebal (cingulum adalah punggungan bulat pada dasar kepala gigi yang sering menahan cusplet). Hilangnya tulang antar gigi pipi. Ukuran tubuh besar.
  4. Nodus 4: Subfamili Equinae. Semen terbentuk pada gigi pipi permanen dan decidui. Pli cabbalin terdapat pada gigi pipi atas, ada juga pli entoflexid. Entoflexid cukup dalam pada premolar bawah kedua. Termasuk Hypsodonty yang relatif besar.
  5. Nadus 5: Suku Equini. Dorsal pre-orbital fossa (fossa wajah atau “DPOF”) mungkin tidak ada cukup dalam. Jika ada, ia memiliki kantong dangkal posterior. Protocone premolar ketiga dan keempat terhubung dengan protoloph setidaknya tahap awal pakai. Sebuah enamel berbingkai “danau” terbentuk dari re-entrant dalam pada hypoconid dari premolar bawah ketiga dan keempat. Metasylid gigi pipi bawah jauh lebih kecil dan terletak lebih ke arah bibir dari pada metaconid.
  6. Nodus 6: Suku Hipparionini. Berkembang dengan baik dan pli caballing terdapat pada molar rahang atas. Metacarpal V berartikulasi dengan metacarpal IV.
  7. Nodus 7: genus Equus. DPOF dangkat atau tidak ada. Kepala gig sangat tinggi dan gigi relative lurus, plications enamel kompleks. Tubercle intermediate berkembang dengan baik pada humerus distal.

Gambar di atas menunjukkan evolusi famili kuda dengan cara kuno, melalui apa yang disebut suatu phylogram. Phylograms cladograms berbeda dalam hal bahwa mereka membuat pernyataan spesifik pada hubungan keturunan leluhur. Perhatikan bahwa dengan membuat sebuah cladogram, ahli paleontologi seakan berpura-pura tidak tahu garis keturunan. Cladograms hampir selalu menunjukkan bahwa tidak ada bentuk leluhur, setiap organisasi keluar sebagai “cabang sisi”. Proses pembuatan suatu cladogram diperlukan logika dan pikiran dingin oleh para ilmuwan.

Namun, kita tahu bahwa reproduksi seksual, semua makhluk hidup memiliki nenek moyang. Oleh karena itu interpretasi yang mungkin dari informasi yang disajikan dalam cladogram tersebut harus ada, dan tidak mungkin benar seperti yang terjadi. Pada kenyataannya, tidak ada yang mungkin tidak pernah tahu bahwa karena kita tidak ada di sana untuk melihat binatang bereproduksi atau menentukan apakah ada panmixia dalam populasi.

Terjadi perubahan evolusi pada kuda dalam hal ukuran dan jumlah jari kaki, gigi dan bentuk tubuh karena tempat hidup kuda sangat menunjang untuk terjadinya proses evolusi yang begitu lengkap.  Misalnya, kuda primitif hidup di hutan. Lingkungan yang demikian ini memungkinkan Eohippus yang ukurannya tubuhnya kecil dapat menyelinap di antara semak belukar. Demikian pula bentuk atau pola giginya yang sesuai untuk menggigit semak belukar dan bukan rumput, di samping kaki dengan beberapa jari ikut membantu dalam mengais dan menggali akar-akar yang lunak.

KOMPETISI DAN PREDASI SEBAGAI FAKTOR DALAM EVOLUSI PENGGEMBALAAN EQUIDAE

Sampai evolusi Camelidae yang beradaptasi dengan pdang rumput pada pertengahan Oligocene, Perissodactyls (kuda, tapir, badak, chalicotheres, dan kerabat mereka) telah menjadi urutan mamalia berkuku yang paling banyak dan beragam. Setelah pertengahan Oligocene, urutan Artiodactyl (babi, oreodonts, unta, cervids, bovids, dan kerabat mereka) secara bertahap menjadi penguasa. Sekarang ini Artiodactyla jauh dari urutan dominan, sementara Perissodactyla hampir punah (Romer, 1966).

Setelah Oligocene berakhir, ketika Equidae masuk ke bioma padang rumput, mereka sangat sukses dalam bersaing dengan ungulates Artiodactyl, sebagaimana dibuktikan dengan diversifikasi yang cepat dan sejumlah besar fosil Equidae yang hidup selama Miosen.

Sepanjang Tertier, otak karnivora cenderung lebih kecil dan strukturnya kurang kompleks dari mangsa ungulata mereka. Karnivora juga secara konsisten mempertahankan struktur kerangka primitif. Pada pertengahan awal Tertier, hal itu terjadi karena untuk menjaga keseimbangan relatis stabil anatara predator dan mangsa, di mana kemajuan selalu datang pertama pada spesies mangsa. Evolusi mangsa yang lebih pintar atau lebih cepat membuat pengembangan predator yang lebih pintar atau lebih cepat. Populasi Equidae yang tidak bisa bersaing dengan peningkatan baik dalam kecerdasan atau kemampuan lokomotor, akhirnya dimangsa oleh predator yang lebih baik-yang dirancang mampu menangkap mereka (Scott, 1913).

ADAPTASI STRUKTURAL DIPERLUKAN UNTUK PENGGEMBALAAN MAMALIA

Adaptasi pertama yang diperlukan mamalia dalam menggunakan rumput sebagai sumber makanan adalah kemampuan untuk mencernanya. Oreodonts dan unta adalah yang pertama mengembangkan pencernaan pemamah biak, paling efisien dalam arti mamalia dapat mengekstrak energi dari rumput. Sebaliknya, kuda memiliki pencernaan caecal. Walaupun adaptasi kuda dengan flora dan fauna khusus untuk mengeluarkan isi perut yang juga diperlukan untuk pencernaan rumput di rumen, dan pengembangan dari caecum Equidae, kuda memiliki system pencernaan utama primitive yang tetap belum efisien dibandingkan dengan binatang pemamah biak.

GARIS BESAR EVOLUSI KUDA

  • Pertambahan dalam ukuran. Ukuran tubuh kuda bertambah mulai dari sebesar kancil menjadi sebesar kuda aktual sekarang.
  • Pemanjangan kaki depan dan belakang. Kaki kuda yang relatif sebanding dengan tubuhnya seperti proporsi tubuh kucing atau anjing.
  • Reduksi jari-jari lateral dan pembesaran jari tengah. Mula-mula jari kaki berjumlah ¾ buah, kemudian tereduksi menjadi satu jari saja.
  • Punggung menjadi lurus dan datar. Punggung yang miring melekuk dengan bagian dada lebih tinggi menjadi datar.
  • Gigi seri melebar. Gigi seri yang semula serupa gigi mamalia lainnya menjadi lebar dan pipih untuk menggigit rumput.
  • Gigi premolar berubah bentuk menjadi molar. Gigi geraham melebar semua menggantikan fungsi menguyah menjadi menggiling.
  • Pemanjangan dari tengkorak. Tengkorak memanjang untuk memperoleh bentuk kepala yang lebih ideal untuk menambah kecepatan berlari.
  • Pertambahan mahktota gigi dengan pertumbuhan bagian email. Sesuai dengan fungsi dan jenis makanannya cara menggiling makanan mengakibatkan mahkota gigi aus. Untuk menanggulangi kerusakan gigi, maka bagian mahkota gigi cukup tebal untuk mengakomodasi keausan sampai kudanya berusia 5 tahun.
  • Volume otak bertambah besar dan juga bertambah kompleks.
  • Rahang bertambah lebar untuk mengakomodasi perubahan gigi.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *